Chiens de paille

Sam Peckinpah

Avec Dustin Hoffman, Susan George, Peter Vaughan

Film britannique, américain
Genre : Drame, Thriller
Durée : 1h 53min | Année de production : 1971
Titre original : Straw dogs

Synopsis

Un intellectuel dégoûté par la violence décide de quitter les Etats-Unis pour les Cornouailles, d’où sa femme est originaire. Le couple s’installe dans une ferme isolée et fait appel à une bande de soiffards pour la remettre en état. L’un d’eux, ayant eu une liaison avec la jeune épouse, attire le mari à l’écart pour violer sa femme. Un autre tragique fait divers, l’assassinat d’une jeune fille par un débile, va contraindre le pacifique mari à prendre les armes pour défendre sa vie et l’idée qu’il se fait de la justice.

Réalisateur de westerns, Peckinpah se lance ici dans son premier film qui n’ait pas pour cadre le grand ouest. Pourtant, il reprend les codes du genre : défense du territoire, lutte armée... Et veut prouver que la violence est partout. Sa maîtrise de la mise en scène et du montage lui permet de construire un film apocalyptique, dont la violence de certaines scènes (notamment les ralentis) a fait date. Dustin Hoffman y trouve aussi un de ses très grands rôles.